全球經濟蕭條有多嚴重?

遭受重創、處於癱瘓的世界經濟

世界經濟前所未有地受創。全球27億工人(81%的勞動力)受到封城或旅行禁令的限制。數以億計的人瀕臨飢荒。然而,沒人知道這次經濟蕭條會多嚴重、持續多久。

迅速的經濟崩潰和不可預測的新型病毒使所有預測都只是初步的。即使情況發生轉機,這種情況也包含著巨大的不確定性。像國際貨幣基金組織(IMF)這樣的機構也要提出三種不同的可能情況,其中最糟糕的是疫情在明年仍舊持續。

經濟停頓

幾個領域的經濟活動已陷於完全停頓,尤其是觀光業和酒店業。許多行業的投資幾乎為零。全球股市暴跌逾20%。身負重債的國家正接近破產或「主權違約」。

各國政府的政策並未因為諸如2002年SARS和2008-09年金融危機的全球警訊而發生任何變化。它們的重點仍然在滿足寄生性金融和股市上。債務水平與貧富懸殊均達到世界新高。福利與公共服務遭到大幅削減。就業變得不穩定且更為低薪。全球首富(亞馬遜老闆傑夫·貝佐斯)的財產的1%就已經相當於埃塞俄比亞(台灣:衣索比亞)1億居民的年度醫療保健預算。

數十年來的新自由主義政策為當前的蕭條奠定了基礎。IMF在1月曾預計,今年世界經濟增長為3%。現在,它預測經濟將萎縮3.3%,如果第三季度(7月至9月)封城政策繼續,經濟則將萎縮6%。

即使在比較「樂觀」的情境下,GDP也將下降3.3%,而這意味著人均GDP下降4.5%。與2019年相比,這相當於世界上每人減少6,570港幣(相當於6,000元人民幣或25,273新台幣),對本就很貧困的人影響最大。聯合國的糧食援助組織——世界糧食計劃署警告說,直接的飢餓可能導致2.65億人喪生。該組織首席經濟學家稱這將是「聖經預言程度」的糧食危機。

各領域也會出現創紀錄的危機:

  • 根據世界貿易組織(WTO)的數據,到2020年,世界貿易將萎縮13%至32%。
  • 在2月20日至3月20日,商品價格下跌了37%,其中金屬和能源價格下跌了55%。
  • 當石油沒有買家、儲量已滿時,美國石油公司被迫向客戶支付負油價。這是史上第一次。
  • 3月,830億美元金融資本從非洲、亞洲和拉丁美洲的「新興經濟體」外流到了較富裕的國家。到目前為止,在這場危機中,資本外逃是2008-09年危機期間的4倍。

全球危機

這場危機衝擊了世界各地:

  • 2月底的全球調查顯示,有75%的公司已面臨供應鏈中斷,而其中大多數沒有「第二計劃」。
  • 4月7日,另一個聯合國機構「國際勞工組織」警告說,1.95億工人面臨失業風險,超過10億工人將面臨減薪或半失業。
  • 在非洲,80%工薪族於非正規經濟部門就業——工資按日薪計算,而封城使他們沒有了收入。
  • 幾星期內,美國已有2,200萬人失業,預計5月份將有5,000萬人失業。他們中的3,500萬也將失去醫療保險。
  • 悲觀情緒也在歐洲傳播。用來衡量經濟趨勢的採購經理人指數(PMI)從3月份的26.4降至4月份的13.5。經濟增長時,該指數應高於50。

世界各國政府和央行已推了史上最大規模的拯救方案。突然間,有數千億美元與歐元首先流入大公司和大銀行。但是,政府也不得不往醫療保健領域投入更多資金,並對失業者實行不同種類的補償。這些措施的資金來源很簡單,就是印更多鈔票,這是統治階級希望迫使工人和窮人在之後為危機買單的一種手段。

沒有跡象表明經濟會迅速反彈。我們不知道封城會持續多長時間。資本主義商業正在施壓,要求鬆綁禁令,這有可能引發新一波感染。

受創的資本家們將復工復產,但生產量會較低。較樂觀的報導稱,中國經濟正在恢復並運轉,但是經濟只恢復到先前的60-90%,意味著危機仍在持續。許多以中國作為最大貿易夥伴的國家,對中國的進出口急劇下降。

資產階級週刊《經濟學人》刊登了「企業生存指南」,對前景的不確定性、遭受困擾的消費者和新實施的健康管理措施提出警告。該雜誌還預計會出現大規模破產後的併購浪潮。

帝國之間的矛盾

民族主義和保護主義在危機之前就急劇升溫,現在更已經達到了新的水平。這情況將加劇經濟下滑。恆常資本主義危機背後有一個重要的矛盾,是資本家和大公司是國家的,但是市場、資源甚至生產鏈都是全球性的。在1930年代,貿易保護主義措施加劇了當時的經濟危機。

中美帝國主義之間的鬥爭,在危機之前就在升級了,而這是經濟復甦的另一個主要障礙。

華府和北京相互指責,稱對方應該對危機負責。中美在技術、金融、電力和軍事聯盟方面必會走向兩個平行系統。越來越多的國家已經或正在將生產移出中國。例如,日本政府將撥款,資助企業撤回日本。

經濟危機背後的另一個因素,是資本主義經濟學家所說的生產與產能過剩。這意味著資本不能出售其產品以換來利潤。資本主義下的現實是,工人的工資低於他們生產的價值。資本家購買勞動力,並獲得價值更高的產品。馬克思解釋道,這一過程是剩餘價值和利潤的生產,是資本主義的驅動力。因此,工人的工資不足以購買所生產的東西。

在大多數國家,消費佔經濟總量的一半以上。在美國,它佔經濟的68%,而在中國只佔39%。近幾十年來,信貸、債務和減稅措施部分彌補了低薪。數以百萬計的人現在沒有工作或拿不到工資,而那些仍然有工作的人不再可以或不想借錢,這一事實意味著消費不再是經濟的引擎。這樣,危機將再延長。

經濟蕭條凸顯了資本主義的荒謬和虛偽:生產武器和奢侈品的工廠沒有關閉,而全球醫療設備卻嚴重短缺。藥品和醫療設備的價格也在上漲。資本主義露出出它的真實面目,這將對群眾意識和政治產生重大影響。

對於香港社會主義行動和我們的國際組織ISA這樣的社會主義者來說,一個將生產和經濟朝著有利於工人、窮人和環境的方向改變的大好機會也在這場危機顯現。

我們需要的不是重新啟動污染工廠和生產非必需品,而是民主決策和計劃。工時得以減少,工人的知識可用來將生產轉型。為了終結整個資本主義制度,社會主義者、工會、氣候運動和社會運動必須動員起來,要求民主控制經濟。

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