中國:一帶一路接連受挫

習近平和中共權威受損,可能給其統治帶來災難性的後果

北海中國勞工論壇

在1月22-25日的世界經濟論壇年會上有一場關於一帶一路的會議,奇怪的是參加年會的中國高級官員(包括副總理王岐山)竟然沒有出席這場會議。而且自去年夏天以來,中國高官已很少談到一帶一路,儘管一年前一帶一路才剛剛被寫入憲法,成為除了“改革開放”之外唯一一個被寫入中國憲法的外交和經濟政策。中美衝突和一帶一路國家愈發強烈的反對聲音及債務問題令一帶一路停滯不前,甚至倒退,勢必打擊習近平的個人權威,因為它是習近平的標誌性政策。

計劃受挫

一帶一路帝國主義擴張計劃威脅到美歐帝國主義的市場和影響力,成為當前中美衝突的戰場之一。去年7月底,川普政府推出印度-太平洋投資戰略,以抗衡一帶一路,儘管目前只計劃投資1.13億美元,遠少於一帶一路;出於同樣的目的,美國於12月又推出新非洲戰略。中國政府試圖通過降低民族主義和對外擴張的宣傳調門,來緩和美國資產階級建制的敵意。另一方面,一帶一路本身也進展緩慢,而且在沿線國家遭遇越來越多的阻力。根據中國商務部公佈的數據,2018年前11個月一帶一路新簽合同的價值比2017年同期減少了20.4%。一帶一路起初計劃的6個經濟走廊中,有3個至今尚無大型工程。部分原因在於,在經濟放緩的情況下,中國政府限制資本外流,導致一帶一路可以得到的資金減少(一帶一路絕大多數工程資金都來自中國貸款);另一方面,沿線各國的反對聲音也越來越高漲。

中國政府通過一帶一路項目為其他腐敗的專制政府提供資金,暫時延續他們的生命,以此換取商業和貸款合約。美國喬治•華盛頓大學的一份報告說:“中國的援助、貸款和合作強化了哈薩克斯坦領導層保住自己權力的能力。”納扎爾巴耶夫自1991年哈薩克斯坦獨立開始擔任總統一直到現在,殘酷鎮壓和屠殺抗議者。但一帶一路對威權政府的支持效果只是短暫的。由於群眾對於一帶一路、中國新殖民主義和本國經濟狀況的惡化,攻擊一帶一路成為巴基斯坦、馬來西亞和斯里蘭卡等國反對派贏得大選的工具之一。

今年1月,巴基斯坦政府決定擱置拉興雅汗(Rahim Yar Khan)大型發電廠的興建計劃,同時也取消了400個被認為是有政治目的的基建項目。一帶一路的旗艦項目“中巴經濟走廊”再度受挫。在對於“中巴經濟走廊”十分重要的俾路支地區,俾路支民族主義武裝力量將一帶一路工程作為攻擊目標,他們譴責中國和巴基斯坦政府殘酷鎮壓反抗力量和掠奪俾路支的資源,該地居民無法得益。同樣在今年1月,馬來西亞正式取消了東海岸鐵路項目。去年馬哈蒂爾打敗親中的納吉布成為馬來西亞新總理後,宣布暫停該項目和另外3項工程,希望和中國談判,達成對馬來西亞更有利的新合約。巴基斯坦和馬來西亞是一帶一路最重要的兩個國家。

債務陷阱

一帶一路早已被廣泛視為“債務陷阱”。早在2018年初,美國全球發展中心(Center for Global Development)預計巴基斯坦等8國家將因一帶一路工程貸款而出現財政危機。不久前,巴基斯坦被國際評級機構列為債務負擔不可持續的國家。繼斯里蘭卡因無力償還對華貸款而將中資興建的漢班托塔港口租給中國99年之後,去年12月底有消息傳出,肯尼亞政府可能因為無法償還一帶一路貸款而將蒙巴薩港的控制權交給中國,引起國內強烈抗議。蒙巴薩港是肯尼亞最大且最發達的港口,而且具有戰略重要性。中國在肯尼亞建造的蒙巴薩-內羅畢鐵路實際運量只有預期的一半。自2017年開通以來,該鐵路一年之內就虧損了100億肯尼亞先令(約9900萬美元)。按照合約,如果肯尼亞政府無法償還債務,該國任何資產都不受主權保護。

最近美國《華爾街日報》調查馬來西亞國有一馬公司(1MDB)貪腐弊案的發現勢必引發一帶一路國家群眾更猛烈的擔憂乃至怒火。一馬公司於2013-2015年被爆出負債421億令吉(約102億美元),引發了貪污醜聞和爭議。《華爾街日報》揭露了納吉布政府和中國的一系列會議紀錄。紀錄顯示,中國官員承諾:設法阻止美國和其他國家調查一馬公司弊案;竊聽《華爾街日報》在香港的記者,查出洩密者並告訴馬來西亞政府。作為回報,馬來西亞政府將批准一系列一帶一路工程。在會議之後幾個月裡,納吉布批准了總價34億美元的鐵路、油氣管道等工程。同時按照會議紀錄,馬來西亞官員建議中國提出的工程造價應該高出市價,多出來的資金會被用於其他用途(很可能包括填補一馬公司的虧空)。根據馬來西亞一家諮詢公司早前的估計,剛剛被取消的東海岸鐵路實際只需73億美元,但中國報價為128億美元。這些資金絕大部分來自中國貸款,最終將由馬來西亞國家財政償還。

由於接連受挫,加上美歐政府的攻擊,中國政府不得不降低一帶一路的宣傳調門。但是習近平無法放棄這個計劃,重要原因之一是他的個人權威將受到更加嚴重的打擊。同時由於國內經濟出現嚴重問題,而且美國加強了保護主義政策,中國的大企業和銀行需要開拓國外市場。亦有許多中國群眾指責政府將大量資金用於海外,而不是用來改善本國人民惡劣的生活水平。中國群眾和年輕人明顯激進化,已爆發多場大規模網路抗議、跨省罷工抗議以及歷史性的佳士工人鬥爭,中國政府正準備進一步升級鎮壓。在此情況下,習近平和中共權威受損,可能給其統治帶來災難性的後果。

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